(A) 兩顆巨大扁桃腺(體)塞滿廖小哥的口咽腔      

 兩顆大核桃(B)兩顆大核桃

     搭電梯時,當您發現旁邊站著一位很福態的人呼吸喘息聲清晰可聞,請先別誤會他,因為他的口咽腔內可能裝著兩顆核桃般大的扁桃腺(顎扁桃體,palatine tonsils)。有趣的是,終其一生他可能都渾然不覺它們的存在。影片A的主人翁是33歲的廖小哥,給人的第一印象是圓嘟嘟的,長得很可愛。兩個月前,他因為患有嚴重打呼-睡眠呼吸中止症來英田掛特別門診。廖小哥從小睡覺就會打呼,上課經常因為不專心和打瞌睡被老師罰站,功課也因此不怎麼樣。退伍以後體重逐漸上升,最近終於直逼100公斤,睡覺時鼾聲也越來越大,每晚都吵得家人無法安眠。上班後也經常因為打瞌睡兼打呼被老闆逮個正著;還好,老闆的醫學知識很豐富,逼著他趕快看醫生。門診那一天,做口咽鏡檢查時,當他在螢幕上看到自己的口咽腔被兩顆巨大的扁桃腺塞得滿滿的,著實嚇了一大跳,也很難置信自己居然還能呼吸和進食。確實,大部分會打呼的人一旦發現自己口咽腔有兩顆大大的扁桃腺時,比較會顯現焦慮不安的情緒,晚上會睡得更不安穩,深怕睡覺時會被它們噎得一口氣喘不過來,因此都會有'去之而後快'的衝動,很快就會要求手術治療。一般而言,扁桃腺越大的,手術後打鼾-睡眠呼吸中止症改善的程度越大,'重獲新生'的感覺越明顯。

 電子顯微鏡下的淋巴球  扁桃腺可能是最令人迷惑的人體構造之一。好玩的是,經過了幾十年現代醫學的洗禮之後,人類對它的迷思絲毫沒有淡化。在許多人根深蒂固的觀念裡,被'聖体化'的它一直背負著不可承受之重;確實,不少人(包括醫師,中醫師,一般大眾等)仍然認為: 沒有了它,人體就無法提早察覺感冒和喉嚨發炎,從此會失去生病預警和免疫的功能。其實,人的上呼吸消化道除了有顎扁桃外,還有咽扁桃(腺樣體,adenoid)、舌扁桃(lingual tonsil) 以及口咽壁上許多小的類淋巴組織(lymphoid tissues),它們都擁有類似的功能。醫學研究顯示五歲之前的小兒,扁桃腺的免疫功能特別旺盛,主要是腺體內無數的B-淋巴球和T-淋巴球(圖D)整天忙著辨識形形色色的外來有害物質和病原體,當然包括細菌、病毒、過敏原等,並針對它們產生特殊的體液(抗體)和細胞(嗜菌)免疫反應;在颇長的一段時間內,它們會對這些入侵的病原體保留一定的記憶,下次再度入侵時,全身的免疫系統不需再經過複雜的辨識機制,會立刻啟動白血球大軍(white cells)迅速消滅或排除入侵者。當然啦,這項重大任務絕對不是靠著區區一對顎扁桃可以完成的。五歲之後,全身的淋巴和免疫系統逐漸建立完成後, 扁桃腺的功能就會減退,腺體也開始萎縮。正常成年人的扁桃腺體積大多已縮小到足以隱身於口咽部兩側的扁桃窩(tonsillar fossa)內,極不起眼;此時的扁桃腺無論在巨觀或微觀下,都與它響亮的名氣很不配稱(參閱http://www.youtube.com/watch?v=e92kutRjcaA)。

       在上呼吸道感染的疾病或病症中,最常被誤解的應是急性咽炎(acute pharyngitis)與急性扁桃腺炎(acute tonsillitis)了。它們常被混為一談,甚至被當成是相同或相似的疾病。其實兩者是不同的疾病,有著不同的病因、症狀和治療方法。前者多為感冒病毒所引起,如果病毒同時感染到鼻部或喉部,就被稱為急性鼻-咽炎(acute naso-pharyngitis)或急性咽喉炎(acute pharyngo-laryngitis),主要症狀是喉嚨痛、流鼻水、咳嗽、發燒、肌肉痠痛和頭痛等,即一般俗稱的'傷風感冒'。 至於急性扁桃腺炎則多為細菌感染(以A型鏈球菌為主)所致,會造成扁桃腺紅腫甚至表面有膿狀滲出液覆蓋著。其症狀與感冒不同,主要為兩側喉龍痛和發燒等,但少有流鼻水和咳嗽的情形。治療方式也不相同,前者使用抗生素是無效的,只須針對症狀投藥緩解病症,待人體抵抗力出現後即會逐漸康復,而後者則必須投予適當的抗生素消滅病菌才能加速病症的控制。急性扁桃腺炎若沒有治療或治療不完全,可能導致細菌持續潛藏在扁桃腺的隱窩和糜爛的組織內。一旦扁桃腺進入慢性發炎的病程,就再也無法以藥物根絕它了。只要人體過度勞累或抵抗力降低時,細菌就會伺機活耀起來,再度引發另一次的急性扁桃腺炎的發作。一般而言,一年內扁桃腺炎反覆發作超過6次以上就應考慮把藏汙納垢(細菌)的扁桃腺摘除,身體才有機會再次健朗起來。

  

       扁桃腺急性發炎時腺體會變得充血和腫大, 待發炎消退後就會再度縮小,但扁桃腺肥大的人卻不一定比一般人更常發生扁桃腺炎,而為什麼有些人到了成年,扁桃腺仍然那麼肥大、沒有萎縮掉呢?說真的,蘇子也不知道原因,因此只能歸罪給'個人體質'了! 圖片C展示的超大扁桃腺就是不久前從廖小哥的口咽腔摘除出來的,腺體表面黏膜外觀正常,而他確實也沒有反覆扁桃腺發炎的病史,主要的症狀是從小到大持續有打呼、睡眠呼吸中止、精神不濟、嗜睡、注意力不集中、躁動、易怒和肥胖等。一個月前,廖小哥終於下定決心接受手術治療,在局部麻醉下,不到一個小時就順利完成了兩側扁桃腺摘除術合併懸壅垂軟顎成形術(提拉術) ,手術結束時,廖小哥看到被摘除下來的扁桃腺時,露出了如釋重負的笑容。前天他手術後一個月回診,神清氣爽地出現在診間,先前圓嘟嘟的臉龐和腹圍已經消了一大圈(脂肪已被氧氣燃燒掉7公斤),變得好帥。在做口咽鏡檢查時,看到螢幕上自己也擁有寬廣的口咽腔和一個小巧玲瓏的小舌頭(懸壅垂)時(F),終於笑開懷,隨後並表示很樂意與大家一起分享他的求醫過程和心路歷程。

 

 (F) http:廖小哥扁桃腺摘除手術後一個月,口咽腔寬廣,氣道順暢

 

 廖小哥現身,樂意跟大家分享重生的經驗

  http:初診時,小哥一副沒睡飽的樣子   

  http:"手術後才知道原來咱也是大帥哥一個!"

 

蘇志英  2013年1月29日

文章標籤
創作者介紹

蘇志英聲音美容-打呼噜部落格 打鼾 睡眠呼吸中止症治療 美聲止鼾

蘇志英美聲止鼾網 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()