(A)  正常口咽腔

    (B) 打呼者的口咽腔

       初老的症狀很多,包括脂肪囤積體重漸增、記性變差、腰酸背痛、臉上皺紋和眼袋開始浮現、皮膚暗沉、光澤不再並出現斑點和粉刺等等。不過,很多人不知道,提早出現老化症狀,可能跟您的睡眠狀況有極大關連,對於一些會打呼的人,如果忽視睡眠呼吸中止症(sleep apnea syndrome)和血氧濃度過低帶來的影響,就算做再多的醫美微整型,終究還是難以維持應有的光采和年輕氣息。如果您做個簡單的實驗,觀察周遭親朋好友和同事,一定會發現臉部皮膚白皙、細緻的人大部分都不會打呼,更別說會有睡眠呼吸中止症了。他們的口咽腔大多會像影片A所示,有寬敞的口咽腔,懸壅垂和軟顎看起來很像展翅高飛的海鷗,舌體和舌根部小巧、扁平、不後縮。

       打鼾是睡眠呼吸中止症的前奏,會打呼的人一旦進入深層睡眠時口咽部的肌肉及鬆弛的軟組織(懸壅垂、軟顎、舌根部等)塌陷,就會產生很大的鼾聲並阻礙空氣進入肺部(影片B),當口咽腔軟組織間的氣道完全閉鎖,就會造成呼吸暫停,中止時間可能長達數十秒,嚴重時甚至一、兩分鐘。這時血液中的氧氣分壓會快速下降,二氧化碳濃度會升高,此時人體會啟動即時保護機制,腦中樞會釋放訊號,使人甦醒或驚醒,這就是為什麼會打呼的人晚上都睡不安穩,因為呼吸中止症和反覆缺氧會讓人整晚陷在睡睡醒醒、翻來覆去的惡性循環中。

      有睡眠呼吸中止症的人,因為睡覺時體內經常處在一段時間沒有呼吸、缺氧之後,甦(驚)醒後氧氣再度灌流的循環中,這個過程會導致身體產生更多的自由基,也就是過氧化物。自由基是造成老化的重要因子,它們會攻擊並傷害全身的細胞、器官。這就是為什麼同樣是五十來歲的中年人,有打呼-睡眠呼吸中止症問題的人,看起來就是比同年齡的人老上510歲。最明顯的就是臉部皮膚老化、出現斑點與粉刺、暗沉沒有光澤、抬頭紋和眼袋特別明顯,這些都是缺氧和自由基摧殘皮膚細胞後的結果。至於其他重要器官,包括心臟、肝臟、腦部等 ,功能也都會提早退化和老化。醫學研究已證實,高血壓、狹心症、糖尿病、高血脂、肥胖症甚至中風等都與打呼-睡眠呼吸中止症有密切關係。

   (C) 打呼-睡眠呼吸中止症者臉部的初老症狀 

        一般醫美診所抗衰老會建議服用維他命CE、β胡蘿蔔素,這些都是抗自由基的食品,但是對於睡眠呼吸中止症的患者來說,服用這一些維他命可能效果有限,因為它們抗氧化的速度永遠趕不上每天晚上睡覺呼吸中止缺氧時自由基等過氧化物的產出速度。目前治療打鼾最有效的方法就是想辦法讓氧氣能夠很順暢地進入人的肺部,提高睡眠時血液的含氧量,盡量減少呼吸中止缺氧-血氧再灌流的次數,就可以大幅減少自由基、過氧化物產出的數量,全身的細胞和器官也得以涵養生息並再次活化。

        睡眠呼吸中止症的治療方式以手術和配戴正壓呼吸器為主,近年來手術技術獲得很大進展,主要步驟包括懸壅垂-軟顎成形術(提拉術),並透過冷觸氣化無線射頻進行舌根部肥厚軟組織的縮減,就可以很有效地擴大口咽腔,並改善打鼾-睡眠呼吸中止症的問題。一旦睡覺時呼吸恢復順暢,氧氣吸收量加倍,白天工作時精神百倍不再打瞌睡,自然也不需要睡午覺補眠了。蘇子多年的臨床經驗和觀察,確實發現絕大多數接受打鼾手術的病人,由於術後睡眠時的氧氣量充足,除了過多的體脂肪被順利氧化燃燒(代謝)掉、體態變苗條外,臉部皮膚都會變得比較細緻、紅潤有光澤,黑眼圈和黑斑變淡,甚至連抬頭紋都會變淺,整個人看起來年輕許多。有趣的是,這種氣色方面的改變明顯到連他們周遭的朋友和同事都會察覺到。由此可見睡覺不打呼,才能達到有氧安穩的睡眠,只要自由基不來擾亂,每一個細胞就會充滿著活力,青春自然長駐。因此蘇子常常跟步入中年、有打鼾-呼吸中止症困擾的朋友和同學打趣地說:五、六十歲的人忙者找醫師做臉部拉皮,其實是拉錯地方,應該先作口咽腔拉皮,效果肯定會更好,因為前者只是表面的抗衰老,而後者卻可達成細胞活化的實質回春!

 

蘇志英,2012年10月21日

 

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